Más sobre Terminales ZeroClient en entornos educativos

Observatorio Tecnológico Terminales ZeroClient en entornos educativosEstos días, entre Ismael Senes y yo, hemos estado redactando algunas de nuestra experiencias durante los tres últimos años trabajando con ZeroClients. La verdad es que han salido un gran número de detalles que si no nos paramos a pensar para redactar el artículo para el Observatorio Tecnológico del Ministerio de Educación, Cultura y Deporte, ni nos hubiéramos percatado de la evolución que hemos vivido en este tecnología.

El artículo denominado “Terminales ZeroClient en entornos educativos” podéis leerlo en el Observatorio Tecnológico del INTEF (Instituto Nacional de Tecnologías Educativas y de Formación del Profesorado).

Espero que os guste. Es un mundo por explotar y abarata costes realmente.

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Todo el mundo habla del proyecto “Bring your own device”

Sí señores, en los últimos meses no escucho otra cosa, tanto a nivel educativo como a nivel empresarial. El mercado está cambiando, y los fabricantes se están adaptando a marchas forzadas.

La empresa ya no pondrá el dispositivo que necesitas para trabajar, lo traerás de casa. La excusa perfecta es “Si el usuario tiene más tecnología y más moderna en casa que en la oficina” y el “es que está la cosa muy mal en las empresas como para gastos”. ;-)

¿Dónde se aprecia el cambio?

  1. Las empresas de mobiliario comienzan a hacer mesas largas, con conectores en la parte superior para tomas eléctricas y de datos, incluso algunos tiene los atriles incluidos para los portátiles. Esto ya se hacía desde hace tiempo, cuando las empresas optaban por el portátil para sus empleados.
  2. Intel empieza a pensar en vender su gama VPRO no solo a nivel profesional, también en la gama de portátiles de consumo, los que compramos en cualquier tienda. Hasta la fecha solo se incluían estas funcionalidades de soporte remoto en portátiles empresariales.
  3. Las empresas de hosting intentan que todo lo hagas desde la nube, de tal forma que sea igual el dispositivo utilizado, siempre tengas acceso a las mismas herramientas y que estas sean multiplataforma.
  4. Los desarrolladores de software empiezan a potenciar sus servicios en la nube, y para no ser tan dependientes de las redes de comunicaciones, servidores de aplicaciones corporativas, de tal forma que cuando entras a la oficina con tu dispositivo, a éste se le de la posibilidad de ejecutar las aplicaciones de la empresa.

Y suma y sigue. Hay infinidad de posibilidades y se acercan muchos cambios. En otro post comentaré algunas de las tecnologías que podrían ser parte de este “Bring your own device“, o “trae tu propio dispositivo“.

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Diferentes tecnologías de ZeroClients

Tras dos años de nuevos dispositivos ZeroClients cada pocos meses, está llegando un punto en el que hay que ordenar las ideas y valorar las ventajas e inconvenientes de cada una de las tecnologías utilizadas.

En primer lugar, para el que no lo conozca, los terminales ZeroClient se utilizan para obtener varios puestos de trabajo de un solo ordenador, de tal forma que con un solo PC puedas dar servicio a varios usuarios a la vez.

De cara al uso, es muy similar a sistemas de virtualización con ThinClients, pero en este caso no tienes un sistema operativo corriendo por cada terminal o puesto, lo que tienes únicamente es una sesión del sistema operativo de la máquina. No hay máquinas virtuales.

Hay muchas marcas, cada día más, pero todos se basan en el mismo concepto, que podemos catalogar en:

  • ZeroClient USB: Son los primeros dispositivos de este tipo en salir a la luz, basados la mayoría en una tecnología llamada DisplayLink, utilizada para ampliar nuestro escritorio con otro monitor utilizando dispositivos USB. Es decir, te comprabas un aparato de estos para poner un segundo monitor y extender tu escritorio. Después, derivó en utilizar este tipo de dispositivos, que disponían de una vga y varios puertos usb, en terminales de sistemas basados en RDP (Remote Desktop Protocol). Ahora ya incorporan una tarjeta de sonido, por lo que tenemos un puesto totalmente operativo, con prácticamente las mismas funcionalidades que un ordenador completo (salvando el rendimiento, que es compartido entre el número de terminales conectados a cada host).
  • ZeroClient USB over Ethernet: El principal problema de los dispositivos anteriores, eran las limitaciones físicas del estar conectados por USB, no pudiendo superar los 5 metros de distancia, según el estándar. Con esta nueva tecnología, se utiliza un cable de red para enviar la misma señal que enviaría el USB, pero con una distancia de 90 metros, pudiendo utilizar switchs, y cualquier elemento de red habitual. El rendimiento es el mismo que el anterior.
  • ZeroClient Ethernet: En este caso, los dispositivos ya van teniendo algo más de inteligencia, constando con un pequeño micro y memoria para poder ejecutar una única aplicación, el software de terminal ZeroClient, que se conecta al ordenador por Ethernet. No hay ventajas aparentes con respecto a  la anterior tecnología, por lo que no ha sido muy utilizada, hasta la aparición del RemoteFX, el siguiente terminal….
  • ZeroClient Ethernet con RemoteFX: Están basados en conexión a la máquina por cable de red, pero incorporan una nueva tecnología para aceleración gráfica en el terminal, lo que supone un aumento considerable en el rendimiento gráfico, vídeos a pantalla completa, y el consumo de CPU de la máquina que les da la potencia. Han sido una gran evolución, pudiendo aumentar el número de terminales conectados a la misma máquina, con un rendimiento muy bueno, y a distancias increíbles entre el terminal y la máquina host.
  • ZeroClient Ethernet “all in one device”: Parece que esto sigue, y dan un paso más, empezando a verse los monitores con ZeroClient incoporado, todo en el mismo dispositivo, con RemoteFX, e incluso algunos modelos alimentándose únicamente por POE, es decir, con la alimentación que le viene del cable de red.

Por ahora, esto es todo, pero seguro que unos días tenemos una nueva tecnología que aprovecha mejor las capacidades de nuestras máquinas y mejora la calidad actual de este sistema, que empieza a ser una alternativa, no solo para el mundo educativo, también para el empresarial en muchos entornos.

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Nube de etiquetas visuales para tus presentaciones

Nube etiquetas presentaciones.Seguro que en muchas ocasiones has visto este tipo de efectos en presentaciones, y has pensado ¿cómo han conseguido ese efecto? ¿Será algún plugin de Gimp? ¿Se lo han trabajado a mano etiqueta por etiqueta?

Aquí está la clave. Es una web que genera una imagen en base a las etiquetas que tú le quieras pasar, o incluso las puede obtener de una url o de tu cuenta de Diigo. Entra en http://www.wordle.net/ y prueba, verás los resultados. ;-)

Ahora solo falta que le eches horas de imaginación y composición para hacer tus presentaciones espectaculares.

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Experiencia en el chat de Internet en el Aula

Chat de Internet en el Aula sobre terminales multipuesto en las aulas con software libreHace poco ya comenté que Angel Antonio Ruiz me había invitado a realizar un chat en Internet en el aula, la red social del INTEF, que versara sobre nuestro trabajo en aulas multipuesto con software libre, y más concretamente con MAX Madrid Linux, que acepté gustosamente. ;-)

En un primer momento pensé que quizá nos encontraríamos solos en la sala de chat y que no interesaría a mucha gente el tema, pero cuál fue mi sorpresa cuando me encontré con un chat repleto de gente de toda España con preguntas concretas al proyecto.

Muy buena herramienta Ning para este tipo de difusión, y gran trabajo de la gente del INTEF organizando y dinamizando este tipo de actividades.

Si os interesa el tema, ya podéis leer la transcripción del chat completo en: http://internetaula.ning.com/forum/topics/chat-sobre-terminales-multipuesto-con-software-libre-en-las-aulas

 

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Chat sobre “Terminales multipuesto con software libre en las aulas”

Terminales multipuesto con MAX en las aulas.Mañana miércoles a las 18:00 tendrá lugar el chat sobre “Terminales multipuesto con software libre en las aulas” en la red social del INTEF, Internet en el aula (http://internetaula.ning.com) donde contestaré a todas las preguntas que tengáis sobre este sistema y su implantación en las aulas.

Como introducción deciros que es el sistema que se está utilizando en los Institutos de Innovación Tecnológica de la Comunidad de Madrid, en el 30 puestos de alumno están montados únicamente sobre 5 ordenadores utilizando tecnología Multiseat basada en ZeroClients, terminales más baratos incluso que los terminales ligeros.

En un primer proyecto, se conectaron 6 terminales por cada ordenador real, mediante cables USB, dando un rendimiento bastante bueno. En la actualidad, estamos trabajando en aumentar el rendimiento y el número de terminales por ordenador, con una nueva tecnología que además, funciona por cable Ethernet o de red.

Esta tecnología es estupenda a la hora de abaratar costes, consumos eléctricos y el calor en las aulas.

Os espero a todos en: http://internetaula.ning.com/events/chat-sobre-terminales-multipuesto-con-software-libre-en-las-aula

 

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VII jornadas de software libre Boadinux 2012 con Richard Stallman

Cartel de Boadinux 2012Sí señoras y señores, este año viene Stallman, IMPRESIONANTE.

Gracias al proyecto FP Empresa y a la constancia de Lola Parra y todo su trabajo organizando las VII Jornadas de Software Libre que todos los años organiza el Grupo Nibbler, este curso solo tenemos dos ponencias, pero vaya dos ponentes. Ni más ni menos que el Sr. Barahona y Richar Stallman. Si, habéis leido bien. ;-)

El día 1 de Marzo en el IES Arquitecto Ventura Rodríguez de Boadilla del monte estarán estos dos pesos pesados del Software Libre a nivel nacional por una parte, a nivel mundial en el caso del Sr. Stallman.

Si tenéis pensado ir, poneros en contacto con la organización, creo que las plazas están ya muy justitas debido a la espectación del evento.

Aquí os dejo el programa.

Programa Boadinux 2012 con Richard Stallman como estrella invitada.

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Controla tu Android desde cualquier sistema operativo

Controla tu Android desde Ubuntu con AirDroidHoy he sacado un rato para leer las doscientas webs que tenía apuntadas como “readme later” en mi instapaper, y he rescatado algo que merece la pena comentar. Se llama AirDroid, y podéis descargarlo gratis desde el Market de Android.

¿Para qué sirve? pues para controlar todo tu “Androide” desde un navegador. El único requisito es conectes el ordenador desde el que quieres controlar tu dispositivo móvil y éste último en la misma red wifi. El resto está hecho.

Al ejecutar AirDroid te aparecerá en la pantalla de tu teléfono o tableta la url y la clave que tendrás que poner en tu navegador para acceder al dispositivo.

Una vez dentro, tendrás acceso a todo:

  • Tus contactos.
  • Fotos.
  • Archivos.
  • Música.
  • Vídeos.
  • Aplicaciones instaladas.
  • etc.

Merece la pena probarlo. El mundo Android sigue creciendo. ;-)

 

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Si me vendes la nube, véndemela bien

Llevo meses escuchando hablar de la nube a una cantidad ingente de personas que, en muchos casos, la mayoría, no sabían ni de lo que hablaban. Aquí vale todo, todo es nube, todos es “clooooud computing”. La verdad es que suena más cool. ;-) Giño, pero me da mucha lástima.

Leyendo esta mañana el artículo en Baquia, sobre las tres razones para mudarse a la nube, no he podido evitarlo. Parece que todo son beneficios. Bueno, sí, beneficios económicos para toda esta gente que se dedica a vender humo, por lo que voy a tratar de desmitificar toda esta parafernalia que se están montando.

¿La nube existe? ¿es realmente beneficiosa para las empresas?

El concepto de nube, cloud computing y pago por servicios, creo que está bien, y posiblemente sea el futuro, pero ahora mismo la nube que nos venden las empresas no cumple los tres principios básicos:

  1. Beneficio en costes:
    1. En el mercado de escritorio: Se supone que el hardware de tu empresa se va a reducir al mínimo, teniendo únicamente un terminal con el que conectarte a la nube. Tendrás tu sistema operativo (dos veces más caro que el de sobremesa por estar virtualizado, no te van a vender ubuntu las grandes clooooouds), tus aplicaciones virtualizadas (que también pagarás) y una máquina en algún noc, que encima será 20 veces más cara que comprar un portátil a tus empleados. Eso sí, viajarán sin equipaje cuando se desplacen, pero a un coste realmente alto.
    2. En las aplicaciones: Posiblemente contrates el software bajo servicio. ¿Cuántas aplicaciones hay así realmente? El 99% no, por lo que tendrás que seguir comprando software y haciendo una solución híbrida en tu flamante cloud.
    3. En servidores: Pogamos un ejemplo. Ahora mismo tienes un servidor de almacenamiento compartido en tu empresa que te costó 2000 euros. Le das acceso al exterior y tienes 2 TB redundantes, trata de comprar eso en la cloud y alquilarlo. Te gastarás más de 2000 euros al año si quieres tener ese espacio. Eso sí, evitarás pagar 100 euros a una empresa de mantenimiento informático porque se de una vuelta de vez en cuando por tu oficina para tener al 100%.
  2. Pago por uso:
    1. En el escritorio: Pueden hacerlo, pero como ya he comentado, Microsoft ya se ha cubierto y cobra las licencias virtualizadas infinitamente más caras que una OEM en un ordenador comprado en la tienda de la esquina. Efectivamente se puede facturar por horas, aquí no mienten.
    2. En servidores: Se supone que vas a pagar por memoria consumida y capacidad de proceso. Hasta ahora, no he visto ninguna nube comercial que te permita crecer dinámicamente en necesidades, es decir, que cuando tu servidor esté parado, no requiera de la memoria alquilada, pero cuando tenga un pico de carga, tenga toda la que necesite, cobrando el consumo de esta por proceso. Nadie lo ha conseguido facturar hasta la fecha, o a nadie le interesa. A cambio, nos venden una cloud que es lo mismo que contratar un servidor. ¿Cuánta memoria quieres, qué procesador, cuánto disco? y todo cerrado. Puedes cambiar de servidor, a otro más potente, pero eso ya se hacía desde hace años. Viendo los precios de ovh, por ejemplo, una de las empresas punteras en hosting y de las más avanzadas, hice un cálculo de precios, y se te desmadraría en precio un simple blog con algo de tráfico. Prefiero una máquina física o 15 y me hago yo el cluster señores.
    3. En aplicaciones: Creo que es una gran idea para evitar el pirateo, y espero lo consigan, así se fomentará el software libre, ya que el mayor inconveniente al crecimiento de éste, es que el software privativo es “grátis” para mucha gente, cosa que no me parece bien tampoco.
  3. La seguridad: Aquí parece que la cloud es muuuucho más segura. ¿por qué?. Si lo tengo todo expuesto, ¿por qué es más segura?. Ustedes no pueden decirme que los ingenieros de sistemas de todas las empresas del mundo mundial, que van a comercializar la nube, son expertos hackers y protegen mis datos. Según va el mundo laboral, y con el despido libre, no me fío nada de que un empleado cabreado se llevara toda mi información, y la de 20 empresas más que compartan mi cloud.

Además, debes ser consciente que una empresa si tiene todo en “la cloud”, no puede tener una o dos ADSLs, deberá tener una fibra óptica adecuada al número de trabajadores y los servicios que estos demanden de la red. Y eso cuesta un dinero, además de depender totalmente de la red.

A pesar de todo esto, CREO EN LA CLOUD COMPUTING, bien hecha, y sin vendedores de humo:

  1. Programación distribuida.
  2. Balanceo de carga entre miles de servidores.
  3. Almacenamiento dinámico y bajo demanda.
  4. Utilización del hardware según las necesidades. Granjas de equipos de computación.
  5. Redundancia en hardware y conexionado.

Si me vendes la nube, véndemela bien. ;-)

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Perfiles móviles y MAX Control – Institutos de Innovación Tecnológica

MAX_ControlPartimos de posts anteriores:

Implantando la base de los perfiles móvil, y aprovechando la deslocalización de los usuarios, se vio la posibilidad de añadirle funcionalidades a este perfil, de forma que fueran totalmente transparentes para el usuario, en este caso, alumnos y profesores.

Visitando algunos centros y hablando con muchos profesores, vimos más o menos cuáles eran las necesidades reales en el aula, que muchos cubrían de alguna forma manual, y que nosotros debíamos automatizar y hacer más sencillas.

Para llevar a cabo esta parte del proyecto, se solicitó el desarrollo de una panel de administración y control de aula muy sencillo y únicamente con las opciones útiles para alumnos y profesores. No se les podía dar un panel de LDAP+Samba o Directorio activo, apto para administradores de sistemas, no para docentes y alumnos. A este panel se le denominó MAX Control y fue desarrollado según nuestras especificaciones, por Thinetic Systems.

Desde este panel se pueden realizar básicamente las siguientes opciones:

  • Alta de usuarios en el sistema.
    • Automáticamente se le asignan los permisos del rol que hayamos seleccionado.
    • Se le asigna una carpeta de usuario que se monta de forma transparente cuando nos logamos en el sistema.
  • Alta de grupos de usuarios.
    • Al añadir un usuario a un grupo, se le asigna un recurso compartido que se montará como un disco duro más del usuario cuando entre en cualquier equipo con su login y clave.
  • Montar ISOS.
    • Al no tener nada más que 6 unidades de DVD en toda el aula, teníamos que dar la posibilidad de que el profesor que llega con un nuevo DVD, por ejemplo, de una editorial, pueda ejecutarlo en todos los equipos de los alumnos, en este caso, terminales sin DVD.
    • Para ello se hizo un sistema de montaje de ISOS en remoto. El profesor graba el DVD en un archivo ISO que aloja en una carpeta concreta del servidor, después, desde MAX Control, podrá decir qué ISO quiere y dónde desea hacerla visible.
    • Una vez finalizado el uso del DVD, el profesor puede desmontarlo de los equipos de los alumnos.
  • Apagado, inicio, reinicio y selección de sistema operativo del aula.
    • Cuando un profesor entra en el aula, puede encender todas las máquinas, apagarlas, cambiar de sistema operativo, etc. Todo desde el panel de MAX control desde el equipo del profesor, por ejemplo, es multiplataforma y podemos acceder a él desde cualquier parte.
    • También tendrá la posibilidad de programar este arranque a las 8:00 y el apagado cuando terminen las clases habitualmente.

No se ha querido añadir muchas más funcionalidades para no complicar la gestión y aprendizaje del uso de este panel de control/administración de nuestras aulas tecnológicas.

Para finalizar, simplemente comentar que MAX Control es un panel multiplataforma, que se accede mediante un navegador web desde cualquier máquina ubicada dentro de la misma red del servidor de centro, donde se ejecuta realmente dicha aplicación. Además, es Software Libre.

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